Arsenal: Vé đi tiếp là chưa đủ

Arsenal đã vượt qua vòng đấu bảng Champions League nhưng tấm vé đi tiếp là chưa đủ với thầy trò Arsene Wenger.

Với màn khởi đầu thăng hoa ở mùa giải này, Arsenal đã đoạt vé dự vòng 1/8 Champions League chỉ sau 4 lượt trận. Đáng chú ý, đây là mùa giải thứ 17 liên tiếp Pháo thủ vượt qua vòng đấu bảng ở sân chơi số 1 châu Âu. Lần cuối cùng thầy trò Wenger bị loại ở vòng bảng là ở mùa giải 1999-2000. Khi ấy, họ chỉ về thứ 3 trong bảng đấu có sự góp mặt của Barcelona và Fiorentina.

Thống kê ấn tượng trên cho thấy vòng bảng Champions League chỉ là cuộc dạo chơi với Arsenal. Về mặt này, Pháo thủ chẳng kém so với các đối thủ lớn ở sân chơi số 1 châu Âu như Real Madrid, Barca hay Bayern Munich. Tuy nhiên, việc vượt qua vòng bảng và tiến sâu lại là 2 chuyện hoàn toàn khác.

Thành tích tốt nhất mà Arsenal giành được ở Champions League cho tới thời điểm này chỉ là ngôi vị Á quân (mùa 2005-06). Còn lại, Pháo thủ đều bị loại sớm. Chẳng nói đâu xa, ở 6 mùa giải gần nhất, thầy trò Arsene Wenger đều phải dừng bước ở vòng 1/8. Hay tính từ khi Champions League bỏ thể thức vòng bảng thứ 2 (bắt đầu từ mùa 2003-04), Pháo thủ đã có tới 8 lần phải làm khán giả sau vòng 16 đội.

Thất bại của Arsenal là chuyện dễ thấy bởi ở vòng 1/8, họ thường đụng độ các đối thủ khó như Barcelona (2010-11), AC Milan (2011-12), Bayern Munich (2012-13, 2013-14) hay mới nhất lại là Barcelona (2015-16).. Bởi vậy, khi nói về những thất bại này, HLV Arsene Wenger cho rằng đấy là sự kém may mắn của Arsenal.

Thực tế, Arsenal hoàn toàn có thể giảm sự rủi ro (gặp các đối thủ mạnh ở vòng 1/8) bằng việc giành ngôi đầu bảng. Khi ấy, họ sẽ được xếp vào nhóm hạt giống ở vòng 16 đội mạnh nhất. Nhưng vấn đề là trong 13 mùa giải gần nhất, kể từ khi UEFA bỏ thể thức vòng bảng thứ 2, Pháo thủ chỉ có 6 lần giành ngôi đầu bảng. Trong 7 lần còn lại (2007-08, 2008-09, 2010-11, 2012-13, 2013-14, 2014-15, 2015-16), thầy trò Wenger chỉ đi tiếp với ngôi nhì bảng.

Cần nhớ rằng ở 4 mùa giải đầu tiên (2003-2007), Arsenal đều đi tiếp với ngôi đầu bảng. Khi ấy, họ có thành tích khá ấn tượng. Trong đó, phải kể tới tấm vé dự chung kết ở mùa giải 2005-06. Còn ở 4 mùa giải gần nhất (từ 2012-2016), Pháo thủ chỉ đi tiếp với ngôi nhì bảng. Kết quả, họ đều phải dừng bước ngay ở vòng knock-out đầu tiên.

Sự khác biệt là rất lớn dù yếu tố may rủi còn phụ thuộc nhiều vào các lá thăm và tình thế của các bảng đấu khác. Bởi vậy mà trước khi mùa giải này khởi tranh, HLV Wenger tuyên bố sẽ quyết tâm giành ngôi đầu bảng A trong cuộc chiến với PSG.

Arsenal cần phải tránh các đối thủ lớn để có cơ hội tiến sâu
Arsenal cần phải tránh các đối thủ lớn để có cơ hội tiến sâu

Hiện tại, Arsenal đang có cơ hội để hoàn tất mục tiêu khi dẫn đầu bảng A. Họ có cùng 10 điểm với PSG nhưng xếp trên nhờ hiệu số bàn thắng bại. Điều quan trọng là ở trận lượt đi, Pháo thủ đã cầm hòa PSG ở Des Princess với tỷ số 1-1. Có nghĩa nếu đánh bại PSG ở màn tái ngộ đêm nay, thầy trò Wenger sẽ hoàn tất mục tiêu. Khi ấy, họ có thể buông trận hạ màn với Basel để tập trung cho giải quốc nội.

Chiến thắng trước PSG không chỉ giúp Arsenal đạt mục tiêu giành ngôi đầu bảng mà đó còn là chiến thắng thể hiện tham vọng của Pháo thủ ở sân chơi Champions League, giải đấu mà người ta cho rằng Wenger không coi trọng bằng Premier League. Thậm chí, đã có thời điểm báo giới Anh chỉ trích Wenger rằng ông đối xử với Champions League như thể cúp Liên đoàn Anh.

6 mùa giải liên tiếp thất bại ở vòng 1/8 có thể xem là minh chứng cho thấy sự thiếu khao khát của Arsenal. Để tiến sâu, họ cần giảm thiểu các rủi ro mà ngôi đầu bảng chính là mục tiêu cụ thể nhất.

Bởi vậy, tấm vé đi tiếp là chưa đủ với Arsenal. Liệu rằng với khát khao ở mùa giải này, thầy trò Wenger có thể đạt mục tiêu với 1 chiến thắng trước PSG?

KHƯƠNG DUY

[Total: 0    Average: 0/5]

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *